zobrazit:

TC Electronic Nova - System pod lupou

TC Electronic Nova System LTD je výkonný MIDI ovládateľný digitálny multiefektový procesor pre elektrickú gitaru ponúkajúci analógové skreslenie a vysokokvalitné digitálne efekty. Efekt vyšiel v celkovej produkcii tisíc dvesto kusov a je vylepšenou verziou základného modelu Standard. Obsahuje šesť efektových blokov, tridsať továrenských nastavení a šesťdesiat užívateľských prepísovateľných pozícii. Cena je 499 eur.

Lepšie je raz počuť, ako stokrát vidieť. Kde by sa mnohí jazykovedci postavili na odpor takto nezmyselne zneužitému prísloviu, my hudobníci, pomerne vyberavá kasta, vieme, že v našich kruhoch tomu tak často naozaj je. V dnešnom teste sme si vzali do merku produkt nám už notoricky známej spoločnosti.

TC Electronic je dánska firma, ktorá na našich trhoch funguje už nejaký ten piatok a má čo ponúknuť ako „malým“ tak aj „veľkým“ hudobníkom. Dôkazom toho je aj nespočetné množstvo (polo)profesionálnych hudobníkov, ktorí na tieto produkty nedajú dopustiť. Tohto roku nás dokázala TC Electronic prekvapiť praktickými, cenovo naozaj sympatickými produktmi z rady TonePrint, ako aj jemne upravenými verziami efektov G-System a Nova System, ktoré dostali nový šat, pár vychytávok naviac a prívlastok Limited. Priblížme si teda v krátkosti produkt Nova System Limited Edition, ktorého predchodca, jeho štandardná verzia, bol uvedený na trh približne na začiatku roka 2008.

Nový, iný, moderný

Nova System Limited už cenovo napovedá, že máme čo do činenia s gitarovým efektovým procesorom strednej cenovej kategórie. Na rozdiel od jeho štandardnej verzie disponuje vylepšeným bufferom signálu a obsahuje továrenské prednastavenia, na ktorých TC spolupracovali s menami ako Peter Thorn, Ron „Bumblefoot“ Thal a Russel Gray, ktorý je samotným produktovým špecialistom spoločnosti TC Electronic. Každý z nich dostal možnosť vytvoriť dvadsať prednastavení, ktoré už vo svojej základnej, nami neupravenej podobe, človeka naozaj milo prekvapia a s jemným doladením sú aj naozaj plnohodnotne použiteľné. Ak by sme sa sústredili iba na multiefektové procesory z dielne tohto výrobcu a mali za úlohu zaradiť ho v tejto dnes už pomerne rozsiahlej rodine na akési pomyselné miesto zodpovedajúce kvalite jeho zvukov, funkčnosti, ergonomii a praktickosti v bežnom dennom používaní, vieme s určitosťou povedať, že tento efekt je akýmsi hybridom medzi momentálne dostupným produktom G-Major 2 a tým najlepším, čo firma TC Electronic ponúka, a teda modelom G-System. Efekt pôsobí už na prvý pohľad robustne a dôveryhodne. Kovové puzdro chrániace vnútro ihneď dáva pocit, že výrobca bral ohľad aj na aktívne hrajúcich hudobníkov často čeliacich nehostinným podmienkam, čo sa prejavuje aj na trochu vyššej hmotnosti zariadenia. Ale hovorí sa, že čo neváži, nehrá. Druhá vec, ktorá užívateľovi udrie do očí, nám mnohým spríjemní život a hlavne ušetrí mnoho času, je popri originálnom manuáli aj slovenská verzia. Za to však musíme vďačiť ale nášmu lokálnemu distribútorovi, keďže slovenský manuál nebýva pri kúpe od iného zahraničného dodávateľa štandardom. Pri následnom nakáblovaní a samotnom spúšťaní však príde prekvapenie, pretože výrobok nemá absolútne žiadne spúšťacie tlačidlo On/Off a je napájaný klasickým zdrojovým káblom, čiže nie skrz adaptér. Tento fakt vie byť ako výhodou, tak aj nevýhodou, lebo človek síce nemusí so sebou ťahať prídavný adaptér, no taktiež nemá na druhú stranu možnosť napájania zo samotného zdroja pedalboardu. Výrobca ako keby podvedome rátal s tým, že kúpou jeho produktu človek nebude chcieť používať už žiadne ďalšie samostatné efekty, a teda nebude potrebovat pedalboard s ďalšími efektmi. Kvôli absencii On/Off spínača je nutné vždy tento efekt spúšťať ako prvý, predtým než zapneme zosilňovač, aby sme sa vyhli nechceným lúpancom.

Prehľadnosť a jednoduchosť

Najväčšiou devízou tohto efektu je, že Nova System je gitarový efekt + nožný podlahový prepínač v jednom. Toto ocenia hlavne tí, ktorí si potrpia na jednoduchosť. Efekt nepotrebuje žiaden prídavný MIDI programovateľný prepínač navyše, ako tomu je napríklad u verzie GMajor 2. Práve toto programovanie veľakrát zaberie viac času než samotné nastavenie efektu. Samotná orientácia v ovládacom menu je nanajvýš intuitívna a skúsenejší človek je asi po troch hodinách už pomerne schopný orientovať sa v tom, kde čo hľadať. Kedže TC Electronic chceli vyhovieť naozaj takmer každému, užívateľ má na výber, či bude pracovať v móde Pedal alebo Preset. Prvý mód pracuje ako samostatné virtuálne podlahové krabičky, ktoré sa zapínajú a vypínajú jednotlivo. Druhý mód nastavuje a ukladá v pamäti konkrétne kombinácie efektov okamžite vyvolateľné rýchlym stlačením príslušného tlačidla, no tomuto módu ponechali extra možnosť zapínať/vypínať a prípadne aj meniť za jazdy efekt z daného bloku efektov. To znamená, že človek má možnosť i počas hrania upraviť dané prednastavenie a bez problémov siahnuť napríklad aj po inom druhu delayu. Vychytávkou je, že už samotné prepínanie vie fungovať dvoma spôsobmi, a to rýchlym stlačením prepínača, kedy efekt prepne ihneď, ale aj podržaním tohto tlačidla, kedy sa efekt spustí, až keď nohu z prepínača zodvihneme. Takáto funkcia dovoľuje o niečo presnejšie načasovanie nástupu konkrétneho efektu. Malou nevýhodou však je, že prepínanie medzi jednotlivými módmi fungovania Pedal a Preset je uložené hlboko v utilizačnom menu a užívateľ ho musí naozaj hľadať.

Zvuky, efekty, moduly

Frank Zappa raz povedal: „Písať o hudbe je ako tancovať o architektúre.“ Nebudeme preto viesť rozsiahle debaty o zamatových delayoch, anjelských zvukoch reverbov či hĺbke chorusov a šírke phaserov, pretože v takýchto prípadoch nás limituje naša vlastná predstavivosť a tieto efekty dané kvality naozaj majú. Ak tieto efekty vedia vyznieť zle, je to väčšinou problémom užívateľa, ktorý nevie vystihnúť vhodne pomery primiešaných efektov a ľahko to doslova prestrelí, prípadne samotnú neznalosťou daných funkcii. Menej je niekedy v takomto prípade viac. O kvalite modulačných efektov-zvukov tohto procesora sa dá povedať len jedno: TC Electronic ponúka v daných cenových hladinách zvuky štúdiových kvalít a je schopná vyhovieť naozaj väčšine súčasných hudobníkov. Mrzutou skutočnosťou ale ostáva, že z každej sekcie efektov je možné v jednom čase využiť len jeden z ponúkaných zvukov. Výrobca užívateľov týmto ukrátil o možnosť kombinácie napríklad efektu Phaser a Tremolo, ktoré oba patria pod efektový uzol MOD, prípadne nemožnosť použiť Overdrive a Distortion súčasne alebo meniť ich poradie zaradenia. Čo ale užívateľa z hľadiska zvuku pri digitálnych procesoroch vždy bude zaujímať, je odpoveď na otázku: Má tento efekt vplyv na gitarový signál? Nedegraduje to zvuk? Odpoveď je áno aj nie a na to, aby sme si mohli patrične odpovedať, je nutné spomenúť nasledovné: V zapojení priamo v efektovej slučke zosilňovača, kedy využívame vstup Line, a obídeme tak celú sekciu OD/Distortion a využívame čisto iba zvyšné efekty, nedochádza k takmer žiadnemu zafarbeniu pôvodného signálu. Zámerne sme spomenuli takmer, pretože v inom prostredí s iným zosilňovačom sa môže efekt správať úplne inak. Veľakrát sú tieto veci dané aj samotnou architektúrou FX slučky zosilňovača. K počuteľnej degradácii však dochádza v dvoch prípadoch, a to keď to preženieme s pomerom niektorého efektu, a v druhom prípade v zapojení priamo do vstupu zosilňovača za použitia vstupu Drive na Nova Systeme. V tomto zapojení získavame kontrolu nad sekciou OD/Distortion, no je cítiť, že pôvodný signál je zrazu mierne ochudobnený o basy a vo zvuku je počuť viac výšok. Tento fakt sa ale ešte stále dá do istej miery kompenzovať ekvalizačnými prvkami zosilňovača. Čo naozaj prekvapilo, je kvalita analógových overdriveov, čo u takýchto procesorov býva kameňom úrazu. Efekty distortion sú však už na tom o niečo horšie, keďže znejú pomerne ostro a cítiť z nich miernu chémiu.

Medzi najsilnejšie stránky procesora patrí jeho prenosnosť, jednoduchosť nastavenia efektov vďaka prehľadnému menu a fakt, že procesor dokáže pracovať v rôznych módoch a s takzvanými Line Level Signals u zosilňovačov, ktorých slučky pracujú s úrovňami signálov hlasnejšími, než je bežné, a kde hrozí prepálenie vstupnej citlivosti a nakresľovaniu bežných krabičkových efektov. Takéto efekty ľahko spoznáte podľa toho, že u nich absentuje možnosť nastavenia Input/Output. V našom prípade je posledná menovaná vlastnosťou najpodstatnejšou, kedže aj zosilňovač si nerozumie s každým efektom a pracuje presne v spomenutom režime. Nova System v tomto prípade preto išiel ako hodinky. Efekt má MIDI prepínaciu logiku, a teda ponúka rozšírené možnosti ovládania. Ak sa chceme zamyslieť nad tým, čo by sme radi privítali v tejto limitovanej edícii naviac oproti pôvodnej verzii a čo tomuto procesoru ešte stále chýba, tak sú to hlavne nasledovné funkcie:

- Absencia štyrkáblovej metódy zapojenia, ktoré ponúka napríklad konkurencia v podobnej cenovej relácii u produktov Line 6 M13/9, kedy vie získať človek plnohodnotnú kontrolu nad efektmi patriacimi mimo slučky a zároveň aj nad efektmi patriace do nej.

- Absencia USB portu, ktorý by uľahčil sťahovanie firmware a import užívateľských presetov.

- Efekt obsahuje iba jeden vstupný ovládací jack pre kontrolný pedál, čo znamená, že ak chcem použit G Switch a získať kontrolu nad viacerými prednastaveniami, ukracujem sa o možnosť použiť expression pedal a opačne.

- Kontrola nad viacerými efektmi v danom bloku efektov.

- Nemožnosť prehadzovania poradia efektov, ktoré sú žiaľ natvrdo priradene v signálovej ceste a ich následné ovplyvňovanie sa.

Zhodnotenie

Na záver si teda povedzme, zhliadnuc na všetky vlastnosti tohto efektu, pre koho je tento efekt naozaj určený. Nova System Limited sa v žiadnom prípade nehrá na svojho väčšieho brata G-System, aj keď tomu kvalita jeho zvukov nasvedčuje. Je určený všetkým gitaristom, ktorí preferujú elegantnú jednoduchosť. Tí z vás, ktorí sa radíte medzi absolútnych audiofilov a nechcete sa akokoľvek obmedzovať, sa síce možno radšej vyberiete cestou samostatných boutique krabičiek, alebo už spomenutého G-Systemu, no v takomto prípade sa bavíme už o rádovo stovkách, či dokonca tisíckach eur.

Nova System Limited preto naďalej ostáva na tróne strednej nižšej kategórie a kvalitou efektov, cenou a ovládaním je ešte stále o krok vpred v porovnaní s konkurenciou a je oveľa sympatickejším riešením než jeho kamarát G-Major2. Môžeme sa preto len tešiť na to, čo si pre nás spoločnosť TC Electronic pripraví nabudúce.

Konektory:   1/4“ sluchatkovy jack, RCA Phono (S/PDIF)

Výstupná impedancia:             40 Ω

Vzorkovanie:             44,1 kHz, 48 kHz

Konverzia digital na analog:   24 bitů

Oneskorenie konverzie:          0,63/0,68 ms

MIDI:             5 Pin DIN

Displej:       24 x 2 pozic LCD

Hľadám 'Božskú časticu', známu ako 'svoj zvuk'. Moje záľuby sú: točenie knoflíkmi, šlapanie po tlačidlach, lámanie káblov, rušenie vysielačkových FQ ostatných atd. Rád čítam uživateľské recenzie prv než kupujem a rád sa podelím o svoje vlastné zistenia.

Klady: 
Kvalita zvukov
Cena
Ihneď použiteľné továrenské zvuky
All-in-one v zmysle efekt a ovládač v jednom
Zápory: 
Možnosť pripojenia iba jedného externého ovládača pomocou jack inputu
Nemožnosť kombinovať viaceré efekty z jedného efektového bloku
Autor: 
Karol Kozák